Tanto si se trata de un cabestrante de tracción horizontal como de un cabestrante de elevación vertical, las características del cabestrante manual son en gran medida comunes a ambos tipos. Los cabestrantes manuales se distinguen según: La fuerza de tracción, es decir, la fuerza máxima que el cabestrante puede ejercer sobre el cable o la correa de tracción. La fuerza de tracción, es decir, la fuerza máxima que el cabrestante puede ejercer sobre el cable o el cinturón, expresada en kg, está diseñada para un usuario común y no tiene relación con la fuerza que debe ejercerse sobre la manivela de la unidad. Mientras que los cabestrantes manuales más pequeños tienen una fuerza de tracción de unos 300 kg, los cabestrantes manuales más potentes tienen una fuerza de tracción de unas 3 toneladas.Es bueno saberlo: en los cabestrantes de elevación, a menudo hay que distinguir entre la fuerza de tracción al principio del bobinado (primera vuelta en el tambor) y al final del bobinado (última vuelta en el tambor). ¡Uno es hasta más del doble de fuerte que el otro! El dispositivo antirretroceso: es el dispositivo que impide que el cabrestante se desenrolle por sí mismo bajo la tracción de la carga. El dispositivo más común es con trinquetes que bloquean el desenrollado del tambor en la dirección elegida por el usuario (trinquetes reversibles). Este dispositivo de trinquete es suficiente para los cabestrantes de remolque (movimiento horizontal de la carga) pero no debe utilizarse en los cabestrantes de elevación, para los que se prefiere un cabestrante con freno. El cabrestante con freno tiene un freno permanente que impide que el tambor se desenrolle cuando no se acciona la manivela. Capacidad del tambor: Es la longitud máxima de cable o correa que se puede almacenar en el tambor del cabrestante. Por supuesto, la capacidad del tambor varía con el diámetro de la cuerda y el grosor o el ancho del cinturón.